Elisa Larrain Real Estate

Abuela y nieto crean exitosa startup

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8000Kicks, crear zapatillas ligeras, ecológicas y a prueba de agua.

Fotos cortesía de www.8000kicks.com

Cuando a Bernardo se le ocurrió la idea de crear una startup para vender zapatillas ecológicas a base de cáñamo, pensó que la persona ideal para apoyarlo en su proyecto era: María Otilia, su abuela de 77 años.

Esta idea, que puede parecer un poco descabellada, es totalmente lógica al conocer que ella contaba con medio siglo de experiencia en la fabricación textil. Pero Bernardo no quería solo vender zapatillas deportivas, él quería que las suyas tuvieran un diseño innovador, fueran ecológicas y de producción sustentable.

La idea original surgió durante una noche de copas y porros con sus amigos en Londres, mientras Bernardo trabajaba para una startup de telecomunicaciones, alguien comentó que sería magnífico hacer zapatos de marihuana, y el gusano del emprendimiento se despertó dentro de este chico oriundo de Minde, una pequeña localidad de Portugal.

Así que, con la idea en la cabeza y su experiencia en el mundo virtual, en 2017 volvió a su pueblo a buscar la sabiduría de su abuela en el mundo físico. Fue allí cuando comenzó la carrera por conocer más sobre el material, y la travesía para crear una startup que vendiera zapatillas deportivas que estuvieran hechas a base de cáñamo.

Apoyados por un crowdfunding, lograron recaudar más de 200 mil euros, con los cuales, Nieto y abuela comenzaron a buscar opciones, por lo que pasaron más de un año buscando proveedores de cáñamo en todo el mundo, al tiempo que probaban diseños y procesos. Hasta que lograron crear el primer zapato de cáñamo impermeable, de una tela de primera calidad resistente, flexible, duradero, y a prueba de agua y polvo, con lo cual además, abrieron una nueva categoría al mercado del calzado informal sostenible. 

Con una fábrica en China y dos en Portugal, que funcionan entre un 30% a un 55% con fuentes de energía renovable, 8000kicks, que es el nombre de la empresa, quiere hacer de este planeta un lugar mejor, por lo que tienen un enfoque de 360º en cuanto a su propia responsabilidad empresarial, pues quieren que su filosofía de sostenibilidad, impregne a sus empleados, socios y clientes, a quienes invitan a tener un estilo de vida más sostenible y ecológico. 

Este equipo que engloba experiencia y juventud, se ha asociado con los mejores hacedores, diseñadores y fabricantes de zapatos más experimentados, pues quieren devolverle al cáñamo, el lugar que perdió en el siglo pasado, cuando fue satanizado por ser primo de la marihuana. 

Foto: Foto de Hoja creada por aleksandarlittlewolf – www.freepik.es

El cáñamo es en realidad el «primo sobrio» de la marihuana. Tiene una cantidad mínima de componentes psicoactivos, por lo que es legal en todo el mundo. La mayoría de las plantas que 

se utilizan para telas de cáñamo se cosechan con una máquina especialmente desarrollada.

Su producción requiere cinco veces menos agua que la que se utiliza para cultivar el algodón, y como no son necesarios los pesticidas, o herbicidas para que crezca, favorece al medioambiente que lo rodea, pues cada nueva planta elimina un promedio de 50 kilogramos de CO₂ de la atmósfera cada año, mientras que en su ciclo de vida que puede ser de unos 20 a 50 años en los cuales ayuda a mejorar la calidad del suelo donde se desarrolla.

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